Henri Bergson

Henri Bergson

Henri Bergson, prix Nobel de littérature en 1927, a exercé une énorme influence par ses travaux sur la mémoire, la morale ou la conscience. Il renonça à se convertir officiellement au catholicisme par solidarité avec les juifs persécutés mais demanda qu'un prêtre célèbre ses obsèques.

Henri Bergson est né à Paris en 1859 mais, anglais par sa mère, passe ses premières années à Londres. Il entre à l'Ecole Normale supérieure la même année que Durckheim et Jaurès et passe l'agrégation de philosophie après une licence de lettres classiques. Il enseigne en province et publie une étude sur Lucrèce, une thèse sur Aristote en latin et sa thèse intitulée Les données immédiate de la conscience, son premier ouvrage important. Il est alors nommé à Henri IV où il comptera Alfred Jarry parmi ses élèves. Son deuxième ouvrage majeur, Matière et Mémoire paraît en 1898. Il est professeur à Normale Sup la même année et prend en 1900 la chaire de philosophie grecque, puis celle de philosophie moderne du Collège de France. L'évolution créatrice paraît en 1907, traduite en anglais par William James qui introduit la pensée de Bergson aux Etats-Unis. Il voyage beaucoup jusqu'à la première guerre mondiale et son oeuvre, traduite en de nombreuses langues, influence certains cercles catholiques progressistes si bien que l'Eglise met ses ouvrages à l'index en 1914. Bergson est élu à l'Académie Française en 1916. Sa pensée pacifiste influence la rédaction des statuts de la SDN en 1919. Le prix Nobel lui est attribué en 1927 mais à demi-paralysé, il ne peut se rendre à Stockholm. Son dernier ouvrage d'envergure Les deux sources de la morale et de la religion paraît en 1932. Il souhaite à cette époque se convertir au catholicisme mais y renonce devant la montée de l'antisémitisme. En 40, exempté du statut de juif par sa notoriété, il tient à se faire enregistrer tout de même, par solidarité avec les persécutés et se rend au commissariat en fauteuil roulant. Il meurt l'année suivante après avoir demandé des obsèques catholiques qui lui sont accordées