Gilbert Keith Chesterton

Gilbert Keith Chesterton

G.K.Chesterton n'est pas seulement le savoureux auteur des aventures du Père Brown, le prêtre-détective héros éponyme de nombreux recueils de nouvelles. Il est aussi un apologiste converti au catholicisme dont plusieurs livres, écrits d'une plume superbe, ont influencé la spiritualité britannique.

G.K. Chesterton est né en 1874 dans une Grande Bretagne où la religion catholique sort peu à peu de son purgatoire. Le Test Act de 1673, aboli en 1829 seulement, avait en effet interdit l'accès à tout poste officiel aux catholiques. Chesterton, élevé à la prestigieuse école St Paul de Londres est anglican. Il étudie le dessin et la littérature et devient journaliste au Daily News puis à l' Illustrated London News. Il crée le personnage de Father Brown, le père Brown, prêtre confronté à des énigmes policières qu'il résout avec humour, en 1910. Toujours sous forme de nouvelles, jamais de roman complet, une dizaine de recueils vont se succéder. Ce choix d'un prêtre catholique n'est pas fortuit : profondément croyant, Chesterton entreprend un parcours de réflexion personnelle, ponctué de livres qui marquent leur époque, Hérétiques, L'orthodoxie, La sphère et la croix, qui le mène à la conversion au catholicisme en 1922. L'homme éternel, publié trois ans plus tard, convainc C.S. Lewis de le suivre sur ce chemin. Chesterton a pris part à des débats de société, s'opposant par exemple avec vigueur à Churchill qui voulait faire voter une loi autorisant la stérilisation des handicapés mentaux et fait entendre une voix sceptique et ironique renvoyant les partis politiques dos à dos. Essayiste spécialiste de l'Angleterre du XIXème siècle, Le siècle de Victoria en littérature, biographe de Saint François d'Assise et de Saint Thomas d'Aquin, il est considéré comme l'un des plus grands écrivains britanniques de son temps.

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Les enquêtes du père Brown

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L'avis de La Procure

Qui sait encore que l'un des inventeurs et maîtres du polar fut un des plus grands écrivains catholiques du XXe siècle, l'immense Chesterton ? Enfin rééditées dans leur intégralité, ces enquêtes du Père Brown mettent en scène un détective singulier, prêtre d'une petite paroisse de l'Essex. Cet enquêteur- philosophe à la logique déconcertante et imparable, scrute les âmes plus que les faits, dans des enquêtes fantasques et métaphysiques à l'humour garanti. Une expérience à tenter !

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Gilbert Keith Chesterton : OEUVRES

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