Michel Duchein

Michel Duchein

Michel Duchein qui a accompli l'essentiel de sa carrière aux Archives de France, est un historien que ses origines familiales ont orienté vers la dynastie des Stuart et leurs démêlés tragiques avec les Tudor. Ses livres sont parmi les meilleurs que l'on puisse lire sur le sujet.

Michel Duchein a une double ascendance, française originaire des Ardennes par son père, écossaise par sa mère. Archiviste aux Archives de France dont il est devenu inspecteur général, il s'est tout naturellement intéressé à l'histoire du pays de sa mère et à sa dynastie la plus célèbre, celle des Stuart, célèbre pour ses tragiques démêlés avec les Tudor qui régnaient alors sur l'Angleterre, avant de les remplacer sur le trône. Outre une Histoire de l'Ecosse exhaustive publiée chez Fayard en 1998, Michel Duchein a écrit une biographie de Marie Stuart, un temps reine de France puis reine d'Ecosse, suivie de Marie Stuart et le bâtard d'Ecosse et une autre de sa cousine reine d'Angleterre qui l'a fait mettre à mort, Elizabeth I. Ironie de l'histoire, la dynastie Tudor s'éteint avec Elizabeth en 1603 et c'est le fils de Marie, Jacques VI d'Ecosse, qui est appelé sur le trône sous le nom de Jacques I La biographie de Michel Duchein reçoit le prix XVIIè siècle à sa parution. Suit un livre sur son fils, Charles I, l'honneur et la fidélité, puis un autre sur son conseiller, Le duc de Buckingham, connu pour son personnage dans Les trois Mousquetaires d'Alexandre Dumas. Il a aussi écrit une étude sur Les derniers Stuarts, 1660-1807 et 50 ans qui ébranlèrent l'Angleterre : les deux révolutions du XVIIè siècle qui toutes deux chassèrent un Stuart, le père puis le fils, du trône d'Angleterre. Michel Duchein qui a par ailleurs consacré plusieurs livres à son métier d'archiviste, a également traduit des oeuvres de Josephine Tey, pseudonyme sous lequel l'écossaise Elizabeth Mackintosh écrit ses romans policiers.