Xavier-Léon Dufour

Xavier-Léon Dufour

Xavier-Léon Dufour est entre autres l'auteur d'un Vocabulaire de théologie biblique incontournable pour les étudiants en théologie et les séminaristes et un grand spécialiste des Evangiles synoptiques et de celui de Saint Jean.

Xavier-Léon Dufour s'est engagé très tôt : sa décision de devenir prêtre date de ses 17 ans. Il est alors entré au scholasticat jésuite où le parcours est très long, mais le sien le sera plus encore car il ne prononcera ses voeux qu'en 1947, à Rome. La raison : sans doute la guerre, car il s'engage dans le réseau de résistance Sud-Ouest. Il passe l'essentiel de sa carrière d'enseignant à l'université jésuite de Paris, le Centre Sèvres, parallèlement à des fonctions éditoriales au Seuil et au Cerf. Il participe également aux vifs échanges post-conciliaires. Il livre son premier ouvrage en 1954, L'Evangile et les évangiles, suivi d'une Concordance des évangiles synoptiques puis en 1962 d'un autre outil essentiel, son Vocabulaire de théologie biblique, connu sous le nom de VTB par ses nombreux utilisateurs et complété en 1996 par un Vocabulaire du Nouveau Testament. Il consacre huit années à une Lecture de l'évangile selon Jean en quatre volumes. Sa dévotion pour Saint François Xavier lui inspire Saint François Xavier, itinéraire mystique de l'apôtre en 1996. Son dernier titre publié en 2003, quatre ans avant sa mort, résume sa démarche : Un bibliste cherche Dieu.