Erwin Goffmann

Erwin Goffmann

Erwin Goffmann est un sociologue canadien installé aux Etats-Unis qui fonde ses analyses sur une immersion totale dans le milieu qu'il étudie. Il a conçu pour dépeindre les comportements la métaphore théâtrale.

Erwin Goffmann vient d'une famille juive ukrainienne émigrée au Canada au XIXè siècle. Il étudie la sociologie d'abord à l'université de Toronto puis aux Etats-Unis à celle de Chicago. Il part aux îles Shetland en 1952 pour une enquête inspirée des méthodes de l'anthropologue Bronislav Malinowski, celle d'une immersion totale parmi les populations. Il se fait passer pour un étudiant en économie et observe la vie des habitants pendant une année, en vue de sa thèse de doctorat qu'il soutient en 1953. Installé à Washington, il passe plusieurs mois dans un hôpital psychiatrique avec les malades. Il publie le résultat de cette enquête dans Asiles. Il devient professeur à l'université de Berkeley en Californie en 1958. Il développe ses théories dans plusieurs ouvrages importants, La présentation de soi, la mise en scène de la vie quotidienne ou Les rites d'interaction, en particulier ce qu'il appelle la métaphore théâtrale ou la vie sociale considérée comme un théâtre avec acteurs et spectateurs. Les cadres de l'expérience paru en 1974, fait appel, lui, à la métaphore cinématographique qui présente la réalité sous forme de cadrages. Remarié et tout juste père d'une petite fille en 1981, Goffmann est emporté par la maladie l'année suivante, il a à peine 60 ans.

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