Karl Jaspers

Karl Jaspers

Karl Jaspers est un médecin et philosophe allemand à l'origine d'avancées majeures dans le traitement de la maladie mentale, exposées dans son ouvrage fondamental Psychopathologie générale. Opposant de la première heure au nazisme, il fut privé d'enseignement et contraint à l'exil.

Karl Jaspers, atteint de mucoviscidose, ne devait pas atteindre l'âge d'homme. Il a vécu pourtant jusqu'à 86 ans. Cela lui a-t-il donné une sensibilité à la maladie et à la souffrance ? Fils de juriste, il se lance dans des études de droit, mais vite déçu, opte pour médecine. Doctorat en poche, il commence à travailler dans un hôpital psychiatrique en 1909 et dès l'année suivante son article sur les origines de la paranoïa fait grand bruit. Psychopathologie générale lui ouvre les portes de l'université de Heidelberg où il va enseigner la psychologie. Profondément marqué par la guerre de 14 qui lui apparaît comme l'effondrement du monde occidental, il suit avec angoisse les convulsions de la République de Weimar et la montée du nazisme, d'autant que son épouse est juive. Opposant de la première heure, il est mis à la retraite d'office en 1935 et réintégré en 1945. Mais à cette époque, il s'est tourné vers la philosophie et déçu par la nouvelle Allemagne Fédérale, La culpabilité allemande,1948, choisit de s'installer à Bâle, dans un pays où il pense retrouver la tradition libérale européenne. Sa réflexion s'attache aux rapports réciproques de la science et de la philosophie dans Raison et existence ou De la vérité. Vers la fin de sa vie il s'intéresse aux philosophies orientales Les grands philosophes, Confucius, ce qui le ramène au christianisme : il écrit alors La situation spirituelle de notre époque ou Foi philosophique et foi chrétienne. Un des grands esprits de notre temps, dont l'apport est toujours d'actualité.

Karl Jaspers : OEUVRES

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