Martin Luther King

Martin Luther King

Martin Luther King, pasteur baptiste américain, prix Nobel de la paix 1964, que son discours devant le Mémorial de Lincoln dans la capitale américaine, I have a dream, a fait connaître dans le monde entier, a payé de sa vie son engagement contre la ségrégation raciale aux Etats-Unis.

Martin Luther King, fils d'un pasteur baptiste de Georgie, nait dans ce sud des Etats-Unis ségrégationniste, où blancs et noirs ne montent pas dans les mêmes autobus, ne fréquentent pas les mêmes écoles. Il étudie la sociologie à l'université noire, puis la théologie à Boston. Il devient alors pasteur en Alabama où règne une des pires violences racistes. Sa lutte commence le jour où une noire est arrêtée pour n'avoir pas cédé sa place dans l'autobus à un blanc. King, lui même menacé et arrêté, organise le boycott des transports. Pendant plus d'un an, les noirs de Birmingham marchent des kilomètres chaque jour pour aller travailler, jusqu'au jour où la Cour Suprême des Etats-Unis déclare illégale la ségrégation dans les services publics. Une première victoire, mais quelques mois plus tard, il est poignardé dans une librairie lors d'une séance de signature de son premier livre, Vers la liberté. Il organise marches et manifestations, toutes non violentes, le principe fondateur de son action, mais est arrêté à plusieurs reprises. Les attentats du Ku Klux Klan et les images de répression émeuvent l'opinion internationale. Les choses commencent à changer avec l'élection de Kennedy qui soutient sa lutte. En 1963, c'est la marche sur Washington qui réunit 250000 personnes de toutes ethnies au pied du Mémorial Lincoln pour écouter le beau discours, aux accents bibliques, de King, I have a dream. Malgré l'assassinat de Kennedy en novembre 1963, le Civil Rights Act est voté en 1964, quelques semaines avant que l'Académie Nobel décerne à King le prix Nobel de la paix. Les extrémistes ne désarment pas et King est assassiné moins de 4 ans plus tard, à Memphis, le 4 Avril 1968.

Martin Luther King : OEUVRES

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