Ignace de Loyola

Ignace de Loyola

Ignace de Loyola, espagnol, est le fondateur de la Compagnie de Jésus, les Jésuites, conçue au XVIè siècle dans le cadre de la Contre Réforme, tentative de l'Eglise pour lutter contre l'influence protestante. Ses exercices spirituels ont exercé une grande influence sur la spiritualité chrétienne.

Ignace de Loyola est né dans une famille noble du pays basque espagnol en 1491. Il est d'abord officier et défend Pampelone contre les troupes de François 1er en 1521. Blessé au combat, il lit La Vie du Christ et La légende dorée. Il se convertit alors, renonce à la vie militaire et entre chez les Bénédictins de Montserrat. Il a en 1522 une illumination qui l'amène à écrire l'ébauche de ses premiers Exercices spirituels. Après un voyage à Rome pour faire bénir son entreprise, il part étudier à la Sorbonne puis à Londres où il rencontre le futur Saint François Xavier. En 1534, reçu maitre de l'université, il réunit 7 compagnons, qui prononcent leurs voeux à Montmartre et prennent le nom de Compagnie de Jésus, dont la devise est ad majorem Dei gloriam. Le pape approuve les statuts rédigés par Loyola, les constitutions. Beaucoup des compagnons de Loyola vont partir évangéliser les terres nouvellement découvertes en Amérique ou en Chine où va Saint François Xavier. Loyola ne cesse d'écrire ses Exercices spirituels, ouvrage de méditation et de prière, qui met l'accent sur la rencontre entre Dieu et le croyant. A sa mort à Rome en 1556, l'ordre compte un millier de membres et plusieurs collèges. Loyola est béatifié en 1609 et canonisé en 1622, le même jour que Saint François Xavier et Sainte Thérèse d'Avila.

Ignace de Loyola : OEUVRES

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