George Orwell

George Orwell

George Orwell est un écrivain anglais engagé à gauche et qui s'est opposé à l'impérialisme britannique et à la montée des totalitarismes. Ses deux romans les plus connus, La ferme des animaux et 1984 dans lequel il imagine Big Brother, disent son angoisse devant les dérives de l'humanité qu'il pressent.

George Orwell, de son vrai nom Eric Blair, est né dans l'Inde coloniale en 1903, mais grandit en Angleterre où il connaît dès l'âge de 8 ans "l'épouvantable cauchemar", selon ses propres termes, des pensionnats de garçons britanniques. Il continue ses études au très chic collège d'Eton, rêve d'être écrivain et de retourner en Orient. Il s'engage dans la police coloniale de Birmanie mais, révolté, démissionne et rentre en Angleterre pour se consacrer à l'écriture. Il travaille sans relâche et visite les quartiers pauvres de Londres, pour calmer sa conscience d'avoir été "un exécutant du systême d'exploitation et d'oppression" colonial. Après quelques mois à Paris où il écrit dans Monde, fondé par Henri Barbusse, il rentre à Londres et achève en 1933 Dans la dèche à Paris et à Londres, son premier livre. Après une enquête sur place sur la condition des mineurs du nord de l'Angleterre pour Le quai de Wigan, révolté par la misère du prolétariat, il devient militant socialiste. En 1936, comme Malraux et Hemingway, il part en Espagne et rejoint les milices du Poum à Barcelone. Blessé et menacé d'arrestation, il rentre en Angleterre l'année suivante et dénonce la menace totalitaire. Réformé en 1940, il s'engage cependant dans la Home Guard chargée de défendre le territoire en cas d'invasion et produit à la BBC des émissions à destination de l'Inde. Il achève La ferme des animaux, fable critique du stalinisme, dans laquelle les animaux chassent les hommes et prennent le pouvoir, en 1944. Après quelques mois comme correspondant de l'Observer à Paris et Cologne, il achève 1984, roman d'anticipation dans lequel il imagine un Big Brother qui contrôle tous les actes des citoyens. Le livre est publié en 1949, quelques mois avant la mort d'Orwell.

George Orwell : OEUVRES

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