Platon Platon

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Platon est avec son disciple Aristote l'un des pères de la philosophie occidentale. Son oeuvre se présente sous forme de dialogues sur un sujet précis, menés avec vivacité la plupart du temps par son maitre Socrate. Elle explore le monde sensible, la connaissance, la cité idéale, ou l'immortalité de l'âme.

Platon a vécu dans les derniers temps de la démocratie athénienne. Il est né vers -428, au moment de la mort de Périclès. Sa vie est très mal connue. Issu d'une famille aristocratique, il reçoit une excellente éducation et devient disciple de Socrate jusqu'à sa condamnation à boire la cigüe. Platon qui a alors 28 ans se réfugie chez Euclide à Mégare et de là, voyage en Italie où il découvre le pythagorisme puis selon plusieurs sources, en Egypte. Il s'installe en Sicile où il est reçu à la cour par le tyran Denys mais déplait bientôt et est embarqué de force et vendu comme esclave à un philosophe cyrénaïque qui le reconnaît, l'affranchit et le libère. Il rentre alors à Athènes où il fonde l'Académie sur le modèle pythagoricien. Nul n'entre ici s'il n'est géomètre en est la devise, selon la légende et on y prépare l'étude de la philosophie par celle des sciences exactes. Platon y enseigne 40 ans, jusqu'à sa mort. Le plus illustre de ses élèves, qui reste 20 ans à l'Académie, d'abord élève puis professeur, est Aristote. Platon continue à rédiger ses dialogues que l'on divise un peu arbitrairement, faute de datation exacte, en quatre périodes, jeunesse, transition, maturité et vieillesse. Phédon qui raconte la mort de Socrate - à laquelle Platon n'a pas assisté - et affirme l'immortalité de l'âme, le beau risque et la grande espérance, lLe banquet qui traite de l'amour et La République, dans lequel il élabore le mythe de la caverne où les hommes prisonniers ne voient que le reflet des choses, appartiennent à la maturité. Les oeuvres de réflexion politique, Les Lois, Politique, datent des dernières années. Son oeuvre a peu à peu été retrouvée et traduite en latin au Moyen Age et a beaucoup influencé la philosophie analytique.

Platon Platon : OEUVRES

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