Joseph Ratzinger Pape Benoît XVI

Joseph Ratzinger Pape Benoît XVI

Joseph Ratzinger qui fut pape huit ans, de 2005 à 2013, sous le nom de Benoît XVI, le premier à avoir renoncé à sa charge en raison de son âge, est d'abord un important théologien, spécialiste de la Bible et de la liturgie, une des chevilles ouvrières du concile Vatican II, puis préfet de la Congrégation pour la doctrine de la foi.

Joseph Ratzinger est né en Bavière en 1927, dans une famille de catholiques fervents opposants des premiers jours au nazisme. Comme son frère Georg, il est contraint de participer aux jeunesses hitlériennes obligatoires. Il suit son frère au petit séminaire de Traunstein en 1939 mais doit le quitter en 1943 pour la DCA puis le travail obligatoire, enfin l'armée. Il retourne au séminaire à l'automne 45 et complète ses études par des lectures extensives et un cursus de philosophie et théologie à l'université. Son frère et lui sont ordonnés ensemble en 1951. Il est alors nommé professeur au séminaire et achève sa thèse sur Saint Augustin en 1953, suivie de celle d'habilitation. Il enseigne la théologie fondamentale à l'université de Bonn, puis la théologie dogmatique à celle de Münster. Consulteur théologique au concile Vatican II, il prône la réforme du Saint Office. Il passe alors pour progressiste. Il poursuit sa carrière universitaire, Tübingen, Ratisbonne, écrit dans la revue Concilium puis participe à la fondation de Communio. Paul VI le nomme archevêque de Munich en 1977 et la même année, cardinal prêtre. Il renonce à son épiscopat lorsque Jean-Paul II l'appelle à la tête de la Congrégation pour la doctrine de la foi où ses positions deviennent plus conservatrices. Cardinal évêque, il peut participer au conclave et succède à Jean Paul II en 2005, sous le nom de Benoît XVI. Son pontificat est bref car le déclin de ses forces le fait renoncer à sa charge en 2013. Il aura toutefois été marqué par plusieurs encycliques, des tentatives, parfois contestées, de rassembler l'Eglise et un recentrage du dogme.

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