Jorn Riel

Jorn Riel

Jorn Riel est un explorateur et ethnologue danois qui a passé 16 années de sa vie en mission scientifique au nord du Groenland et en a tiré matière à une oeuvre féconde. Il vit maintenant en Malaisie, à la recherche d'une nature vierge.

Jorn Riel est de la lignée des grands explorateurs. Il est né au Danemark en 1931. Nourri des récits d'exploration de Knud Rasmussen, il déçoit le rêve de son père de le voir devenir vétérinaire et préfère se diriger vers des études de navigation et d'ethnologie spécialisée en esquimaulogie. Il part ensuite pour le Groenland où il restera 16 ans et fera la connaissance de l'explorateur français Paul-Emile Victor avec qui il se liera d'amitié. Il y découvre le peuple Inuit. De cette expérience, il tirera deux séries d'ouvrages qui ont connu un grand succès, la dizaine de Racontars arctiques aux héros paumés et hauts en couleur et la trilogie Le chant pour celui qui désire vivre, dédicacées à sa petite-fille groenlandaise et à Paul-Emile Victor. Impressionné par le sens du bien commun et le respect de la nature que manifestent les Inuits, il estime que les civilisations feraient bien de s'esquimauiser. Après son expérience arctique, il parcourt le globe au cours de missions pour l'ONU.Il vit désormais, histoire de se décongeler selon ses propres termes, en Malaisie et en Nouvelle-Guinée, où la forêt tropicale est préservée.