John Ronald Reuel Tolkien

John Ronald Reuel Tolkien

John Ronald Reuel Tolkien, philologue britannique qui enseigne à Oxford le vieil anglais est à l'origine de l'engouement pour la littérature de fantasy avec ses livres-culte, Bilbo le Hobbit et surtout Le seigneur des anneaux dont les adaptations cinématographies ont encore accru la célébrité.

John Ronald Reuel Tolkien nait en Afrique du Sud en 1892. Veuve et rentrée en Angleterre, sa mère se convertit au catholicisme en 1902 avec ses fils au grand scandale de sa famille. Tolkien sera un fervent catholique toute sa vie. Dès le lycée, il s'intéresse aux langues nordiques anciennes. Pendant ses études de philologie et de littérature anglaise à Oxford, il fait un voyage en Suisse dont les paysages inspireront ceux de ses livres. La guerre éclate en 1914 mais il réussit à terminer ses études avant de partir sur le front de la Somme en 1916. Gravement malade, il est rapatrié et affecté à l'arrière. Ses meilleurs amis sont tués et cette guerre renforce son pessimisme. Il s'installe à Oxford en 1918 et travaille à l'Oxford English Dictionary, avant d'être nommé professeur de littérature anglaise à l'université de Leeds. De cette période datent quelques ouvrages d'érudition philologique et ses premiers essais littéraires. Il revient à Oxford en 1925, enseigner le vieil anglais puis la littérature jusqu'à sa retraite en 1959. Le Hobbit prend forme des contes écrits pour ses enfants. Son ami C.S. Lewis, lui même futur auteur de romans fantastiques pour la jeunesse, qu'il réussit à convertir au christianisme et entraine dans les réunions de son club de lecture de sagas nordiques l'encourage à publier le Hobbit qui paraît en 1935. Devant le succès, son éditeur lui demande une suite, mais la guerre et le travail de décodage ralentissent son travail. Le seigneur des anneaux paraît en 1954, avant de devenir un phénomène social, en particulier aux Etats-Unis. Le succès oblige Tolkien a quitter Oxford où se pressent les visiteurs pour Bournemouth. Il collabore à une traduction nouvelle de la Bible et laisse Le Silmarillion inachevé à sa mort en 1973.

John Ronald Reuel Tolkien : OEUVRES

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