La contessa - Benedetta Craveri

La contessa

Benedetta Craveri

Flammarion | octobre 2021
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Ce que dit l'éditeur

On croyait tout savoir de Virginia Verasis, comtesse de Castiglione, qui - à dix-huit ans à peine - s'était vu confier par le gouvernement piémontais la mission de « coqueter et séduire » Napoléon III. Tous les moyens étaient bons pour faire avancer la cause de l'unification italienne et obtenir le soutien de la France dans le conflit opposant le Piémont à l'Autriche. Les choses n'ont guère traîné : la belle Italienne, devenue sans perdre de temps la maîtresse de l'empereur et la coqueluche du Tout- Paris, a ensuite traversé les années du Second Empire et de la IIIe République comme une diva en tournée, poursuivie par des nuées d'amants à ses ordres, tout en veillant à immortaliser son incomparable beauté par des centaines de photos destinées à marquer son époque. Puis, l'âge venant, elle a affronté le déclin avec la dignité d'une héroïne tragique.

Ce livre raconte aussi une autre histoire. En se fondant sur de très nombreux documents inédits, il dessine le portrait d'une femme assoiffée de liberté, refusant toute emprise masculine : « Comme la justice est faite par les hommes, c'est l'injustice pour la femme. » Bafouant les règles du siècle bourgeois, la Contessa ne renonça jamais à son indépendance, fidèle uniquement à ses changeantes passions.

En reconstruisant ce destin, grâce à ses propres témoignages et à ceux de ses proches, Benedetta Craveri nous convainc que la devise de la Castiglione, « Moi, c'est moi », n'est pas tant une revendication préféministe que le cri d'une personnalité insaisissable et farouche. Une éternelle fugitive qui se dérobe à toute explication convenue.

Résumé

Biographie de Virginia Oldoïni (1837-1899), épouse du comte de Castiglione et jeune cousine de Cavour, qui, après avoir été envoyée en France pour soutenir la cause de l'unification italienne, est devenue la maîtresse de Napoléon III. Reconnue pour sa grande beauté, la comtesse était également une photographe renommée pour ses portraits, qui n'hésitait pas à se mettre en scène devant l'objectif. ©Electre 2022

Caractéristiques

Auteur(s)
Éditeur(s)
Date de parution
octobre 2021
Collection(s)
Essais
Rayon
XIXe siècle : généralités
EAN
9782081487420
Nombre de pages
539 pages
Reliure
Broché
Dimensions
24.0 cm x 16.0 cm x 2.7 cm
Poids
638 g